¿De qué forma afecta el VIH/SIDA a las comunidades hispanas?

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Estrellas hablan sobre VIH
Según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 19 por ciento de las personas viviendo con VIH al final del 2005 eran hispanos/latinos.1

El VIH fue la tercera causa de muertes entre hombres hispanos entre los 35 y 44 años de edad y la cuarta causa de muerte entre las mujeres hispanas en el mismo grupo de edades.2

Hombres que tienen sexo con hombres (MSM) y usadores de drogas intravenosas continúan corriendo alto riesgo de VIH. Sin embargo, muchos hispanos/latinos MSM se identifican como heterosexuales y, como resultado, podrían no relacionarse a los mensajes de prevención creados para hombres gay.3 Contacto heterosexual es el modo primario de transmisión para mujeres hispanas/Latinas.4 Las condiciones como, por ejemplo, barreras de lenguaje o cultura, mayores índices de pobreza y consumo de drogas, así como un acceso o uso limitado de los sistemas de atención médica, pueden provocar demoras en la búsqueda de un tratamiento, que podrían contribuir a los elevados números o fallecimientos relacionados con el SIDA.

Niveles bajos de seguro médico empeora el problema, con el 24 por ciento de pacientes latinos con VIH sin seguro médico. Otro 50 por ciento depende de Medicaid. Sólo el 23 por ciento de pacientes latinos estaban asegurados de manera particular. Parcialmente debido a falta de seguro médico, pacientes latinos con VIH corren el riesgo de recibir cuidado médico inferior. Los estudios también han demostrado que los hispanos tienden a hacerse la prueba del VIH cuando est´n en una etapa avanzada de la enfermedad y que, cuando se hacen la prueba, tienen mayores posibilidades de recibir el diagnóstico del SIDA.5



Por qué necesitamos una vacuna preventiva contra el VIH?
  • NO hay una cura para el SIDA. Si bien las medicinas disponibles en este momento para tratar el VIH han disminuido en gran medida las muertes relacionadas con el SIDA en este país, los regímenes de estos tratamientos son complejos, costosos y en muchos casos pueden provocar graves efectos secundarios. Asimismo, el desarrollo de una resistencia de la droga es muy común.

  • El desarrollo de vacunas seguras, efectivas y accesibles que puedan prevenir la infeccion del VIH en personas sanas es la esperanza mas alentadora para controlar o erradicar la epidemia del SIDA.

  • El objetivo a largo plazo es desarrollar una vacuna que sea cien por ciento eficaz y que proteja a todas las personas de la infección del VIH. Incluso si la vacuna sólo beneficiara a una parte de la población, podría afectar de manera significativa los porcentajes de transmision y contribuir al control de la epidemia. Una vacuna parcialmente eficaz puede reducir la cantidad de personas que contraen la infección del VIH y, a su vez, disminuir el numero de individuos que transmiten el virus a otros.

  • Al igual que las vacunas contra la viruela y la poliomielitis, una vacuna preventiva contra el VIH podría ayudar a salvar millones de vidas.

  • Una vacuna contra el VIH también puede ser util para los individuos infectados con el virus al demorar la manifestacion del SIDA o retardar la progresión de la enfermedad. Estos tipos de vacunas se conocen con el nombre de vacunas "terapéuticas". No se sabe si una vacuna contra el VIH podrá tener una ventaja terapéutica para aquellas personas infectadas con el virus. Para probarlo, se deberian realizar otros estudios clínicos en estas poblaciones.